Comment réduire la pollution des avions ?

Comment diminuer la pollution des avions ?
Comment diminuer la pollution des avions ?

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Auteurs : 

Jonas Moerman

Les avions sont un poids lourd pour l’environnement et favorisent le réchauffement climatique. Comment peut-on réduire cette pollution ?

Avec plus de 4 milliards de passagers en 2017 et plus de 100 000 vols par jour, l'aviation est un poids lourd économique... et pour l’environnement. Les avions sont responsables de 2% des émissions de CO2 dans le monde et de 5% du réchauffement climatique. En l'absence de mesures de réduction, le nombre d’avions dans les airs pourrait doubler d’ici 20 ans.[1] 

Tous les acteurs ont un rôle à jouer : aussi bien les consommateurs que les autorités et les constructeurs.

Sommaire :

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Comment agir en tant que consommateur ?

  • On peut agir individuellement en repensant ses vacances :
    • On prend l'avion moins souvent. Et quand on le prend, on allonge son séjour. Les vacances n’en auront que plus de valeur et de plaisir. On évite en tout cas les formules bradées de mini-trips, qu’ils soient en Europe ou vers des destinations lointaines. Le décollage et l’atterrissage provoquent une surconsommation de carburant, ce qui explique que les vols court et moyen-courrier émettent proportionnellement plus des gaz à effet de serre. [2]
    • Pour les distances inférieures à 1500 km, on préfère un autre mode de transport. Le train est en général le moyen de transport le moins polluant. Mais l’autocar ou le covoiturage sont aussi des alternatives intéressantes.
    • Si on prend l’avion, on se rend à l’aéroport en transport en commun et on compense les émissions de CO2. de son vol, même si ce n'est pas la panacée. [lien article compensation] 

> Lire nos 8 conseils pour des vacances durables.

  • On est aussi parfois amené à prendre l’avion pour son travail. On n’a pas toujours le choix mais si possible :
    • On favorise le courrier électronique et les vidéo-conférences. Elles permettent d'éviter certains déplacements en avion et font donc gagner du temps, de l’argent et épargnent l'environnement.
       
  • Les avions ne transportent pas que des passagers mais aussi des marchandises, en particulier de la nourriture fraîche. Ici aussi, il est possible d’agir :
    • On vérifie la provenance des aliments et on préfère les produits locaux et de saison quand ils existent. Dans les étals, on trouve des pommes de Nouvelle-Zélande, des haricots du Kenya, des carottes d'Israël, des oignons d'Argentine... Ces produits sont proposés à des prix cassés parce que le kérosène n'est pas taxé. Or, ils sont tous aussi cultivés en Belgique en saison.
       

Quelles solutions politiques ?

La performance des avions s’est améliorée et ils consomment de moins en moins de carburant. Malgré cela, les émissions de gaz à effet de serre et des polluants des avions continuent à augmenter à cause de l’accroissement du trafic, et du tourisme en particulier. L'essor des compagnies low-cost a accentué ce phénomène.

Parmi les possibilités d’actions politiques :

  • Taxer le kérosène. Ce serait l’option la plus efficace mais elle devrait être mise en œuvre au niveau mondial pour couvrir les vols internationaux.
  • Taxer les émissions. C’est le principe du pollueur-payeur.
  • Mieux gérer le trafic aérien pour réduire le temps d’attente des avions avant de pouvoir atterrir.
  • Éviter les vols de nuit. L’effet des traînées de condensation des avions est plus important la nuit.
     

Quelles actions pour le secteur de l'aviation ?

Le secteur de l'aviation a pris un engagement en octobre 2016 : stabiliser les émissions de CO2 à leur niveau de 2020, alors que la prévision de croissance du trafic est de 5% par an. Cet engagement est historique mais insuffisant compte tenu de l’enjeu. Et il ne concerne que 16 pays, les pays en voie de développement et/ou enclavés étant exemptés.

Pour parvenir à cet objectif, plusieurs axes ont été définis :

  • Continuer à améliorer la performance environnementale des avions grâce aux progrès techniques. C'est déjà une tendance globale : les moteurs sont plus efficaces et consomment moins, des gains de poids sont apportés à plusieurs niveaux (sièges, matériaux ...).
  • Optimiser les procédures de vol : réduire le temps de roulage au sol, assurer une montée continue de l’appareil lors du décollage, développer le "green taxiing" (faire rouler un avion à l’aide de moteurs électriques plutôt qu’avec de la poussée des réacteurs)...
  • Développer les biocarburants aéronautiques. Ceci pose la question de l'écobilan des biocarburants, certaines études montrent qu'il est moins bon que celui des carburants classiques, sans compter la compétition avec les productions agricoles.
  • Compenser les émissions de CO2 par des investissements dans des projets de réduction et de captation du CO2. Voir plus d’info sur la compensation des émissions. [lien article]
     

Quels sont les impacts de l’aviation ?

Un avion moyen (bimoteur, 150 passagers) consomme 2700 kg de kérosène à l'heure. Cela cause l’émission de CO2 évidemment. Mais aussi d’oxydes d'azote (NOX), de particules fines et de vapeur d’eau provoquant des traînées de condensation et la formation de Cirrus (nuages de haute altitude). Leurs effets restent encore mal connus.

Émissions de CO2 et de polluants par les avions

Source : European Aviation Environmental Report, 2016
 

À titre d’exemple :

  • Un aller-retour Bruxelles-New York génère environ 800 kg de CO2 par passager.[3]  
  • Mais le GIEC[4] propose de multiplier ces émissions de CO2 par 2,7 pour tenir compte du forçage radiatif (augmentation de l’effet de serre) des autres gaz. Autrement dit, l'effet du vol serait le même que si l’on émettait 2,4 tonnes de CO2 au sol.
  • Bref, un aller-retour Bruxelles-New York a donc presque autant d’effet sur le climat que de rouler toute une année avec une voiture moyenne[5] ou d'utiliser 1000 litres de mazout.

C'est le transport aérien qui génère la plus grande quantité d'émissions de CO2 par passager/km (et par tonne/km dans le cas du fret). En moyenne, un passager d'avion émet trois fois plus de CO2 qu’en voiture, 20 fois plus qu'en train. D’où l’intérêt de privilégier les alternatives quand c’est possible !

Émissions de CO2 par passager de différents moyens de transport : avion, camion, voiture, autocar, train, vélo, piéton
Source : Agence européenne de l'environnement, 2016
 

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[2] Les chiffres varient suivant les sources, à cause des hypothèses utilisées.

[3] Le nombre exact dépend de plusieurs facteurs comme le type et l’âge de l’avion, le taux de remplissage, le nombre de sièges en classe affaires...

[4] GIEC : Groupe d’Experts Intergouvernemental sur l’Évolution du Climat.

[5] 20 000 km à 5 litres de diesel par 100 km.

 

Voir aussi