Mieux utiliser son frigo

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Fiches-conseils n°32

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Le réfrigérateur est appareil extrêmement pratique qui est souvent mal utilisé, ce qui entraîne la dégradation des denrées alimentaires et de nombreux gaspillages.

En effet, un frigo n'est pas « juste » un placard dans lequel nous pourrions entasser indéfiniment toutes sortes de provisions !

Le froid conserve les aliments

A température ambiante, les aliments se dégradent rapidement sous l'action des micro-organismes. Dans le frigo, entre 0 et 4°C, ces réactions sont ralenties mais il faut atteindre -18°C pour qu'elles soient stoppées. Les bactéries, elles, ne sont pas détruites à cette température et au moindre réchauffement, elles prolifèrent à nouveau. Le froid ne fait que conserver : il n'assainit pas et n'améliore pas les aliments de mauvaise qualité !

à +5°C : les salmonelles ne se multiplient pas
à +3°C : les risques liés aux bactéries pathogènes disparaissent
à -10°C : la multiplication des bactéries est arrêtée
à -18°C : la multiplication microbienne est arrêtée

Avec le temps, les légumes et fruits frais perdent leurs vitamines et se flétrissent.

Les viandes sont plus « sensibles », car elles offrent un milieu idéal au développement des germes pouvant provoquer des maladies parfois graves, toujours désagréables. Elles doivent être consommées dans les 2 à 3 jours, toujours avant la date limite de conservation. Ces délais sont raccourcis si les denrées sont découpées ou hachées (elles offrent une surface de « contact » avec l'extérieur bien plus importante).

Une conserve entamée doit être achevée dans les 48 heures. Les laits UHT ou stérilisés sont périmés au bout d'une semaine après leur ouverture.

Pas trop de provisions à la fois

Il ne faut jamais trop remplir son frigo, le refroidissement se fait alors moins bien : il faut que l'air froid puisse circuler !

Le mieux est de ne pas faire trop de provisions de denrées périssables à la fois et de ne stocker que ce qui est nécessaire. Il est donc préférable d'acheter les produits frais au jour le jour et de réserver les « grosses courses » aux produits moins périssables.

Chaque denrée à sa place

Dans la plupart des frigos, il se crée des zones de températures variant de 0°C à 15°C. La zone la plus froide se situe généralement près de l'évaporateur, dans le haut des réfrigérateurs traditionnels et dans le bas pour les combinés à deux portes. Dans les réfrigérateurs à froid ventilé, les températures sont plus homogènes (voir, à ce sujet, la fiche n°59 : Comment choisir un frigo ?)

Chaque aliment a une durée de vie spécifique variant avec la température et l'humidité. C'est pourquoi il doit être rangé à une place particulière dans le frigo.

  • Dans la partie la plus froide (0°C à +5°C) : viande crue (2-3 jours), viande hachée (quelques heures), charcuterie (48 heures), abats (12 heures) ; volaille, gibier, poisson (3-4 jours), crème fraîche, lait cru, produits laitiers frais, fromages frais, desserts lactés, sauces, pâtisseries, plats cuisinés sous vide, crudités en sachet.
  • Dans la partie intermédiaire (+5°C à + 7°C) : viande, poisson et légumes cuits (2-4 jours), potages maison (2 jours), fruits rouges, lait et crème entamés, fromages affinés dont on veut ralentir la maturation.
  • Dans le bac à légumes (+8°C à +10°C) : légumes et fruits (4-5 jours), fromages.
  • Dans les portes : (changements fréquents de température de +5°C à +15°C) : beurre, oeufs, sauces entamées, boissons.

La notice fournie à l'achat de l'appareil précise quelles sont les zones les plus froides. De plus en plus de frigos possèdent un bac spécial pour la conservation des viandes et poissons. Pour vérifier la température en un endroit du frigo, il faut placer un thermomètre dans un verre d'eau et le laisser en place au moins une nuit. Nous pouvons alors régler le thermostat pour que la température de la zone la plus froide réponde aux exigences des aliments les plus fragiles.

Emballer les provisions

Pour prévenir la dégradation des denrées alimentaires (oxydation, déshydratation) et éviter la propagation des odeurs et des contaminations, le mieux est d'emballer les denrées avant de les mettre dans le réfrigérateur. Enlevons les conditionnements (films et sacs plastiques) et utilisons des boîtes de conservation.

Le nettoyage, essentiel !

Tout frigo doit être nettoyé une à deux fois par mois. L'enceinte et les éléments amovibles seront lavés avec de l'eau tiède additionnée d'un peu de détergent vaisselle ou, mieux, de bicarbonate de soude (une cuillère à soupe pour deux litres d'eau).

Le condenseur situé à l'arrière (la grille métallique) ne doit pas se trouver trop près du mur et doit être dépoussiéré régulièrement : l'air chaud qu'il dégage doit pouvoir s'échapper facilement.

Les « rigoles » récoltant les eaux du dégivrage doivent rester vides et propres. En cas d'absence prolongée, vidons le frigo, nettoyons-le et maintenons sa porte ouverte pour éviter le développement de moisissures et de bactéries.

La conservation des surgelés

La majorité des réfrigérateurs actuels possèdent un compartiment congélateur avec 2, 3 ou 4 étoiles permettant de conserver des aliments surgelés. Les étoiles indiquent les performances en froid de l'appareil (voir fiche n°59 : Comment choisir un frigo ?).

Si les congélateurs permettent de garder des aliments plus longtemps, aucun aliment ne se conserve indéfiniment :

  • Moins de trois mois : sauces, crustacés, poissons, viande hachée...
  • Moins de neuf mois : porc, veau, agneau, pâtisserie...
  • Moins de douze mois : fruits et légumes, boeuf et volaille...

En effet, même congelées, les denrées perdent leurs couleurs et leurs saveurs (dégradation des matières grasses) au-delà de la date limite de conservation. De même, la rupture de la chaîne du froid, au magasin ou chez soi, peut entraîner des dommages pour la santé. Enfin, il ne faut pas recongeler un aliment qui a été décongelé : dès que la température remonte, les micro-organismes se multiplient très vite. C'est sans conséquence lors de la première décongélation mais dangereux si le processus se reproduit.

Économiser l'énergie

  • Placer le réfrigérateur dans un endroit sec et frais. Jamais là où il fait chaud (près d'une fenêtre bien exposée, près du four ou de la cuisinière, près d'un radiateur) ni dans une cave humide. Selon que la température de la pièce est de 16°C ou de 25°C, la différence de consommation peut atteindre 10%. S'il se trouve dans la cuisine, réduisons la température et veillons à ce que l'air puisse bien circuler autour de l'appareil. Si l'appareil est encastré, veiller à ce que les grilles de ventilation dans le bas de armoires de cuisine soient dégagées.
  • Dégivrer le congélateur régulièrement : 3 mm de givre sur les parois entraînent une surconsommation de 30%.
  • Laisser refroidir les aliments avant de les mettre au frigo, mais sans que cela ne prenne des heures : il faut aussi que les aliments atteignent rapidement leur température de conservation. On peut refroidir plus rapidement une casserole de soupe en la mettant dans un fond d'eau froide, dans l'évier.
  • Ranger les denrées de façon rationnelle, elles seront plus facilement accessibles et la porte restera moins longtemps ouverte.
  • Enfin, vérifier régulièrement l'état des joints des portes. Un givrage rapide est signe d'une mauvaise étanchéité de ces joints.

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